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Ganz oben: Angelique Kerber ist die neue Nummer eins

Sie hat es geschafft: Angelique Kerber ist die neue Nummer eins der Tennis-Weltrangliste.
Sie hat es geschafft: Angelique Kerber ist die neue Nummer eins der Tennis-Weltrangliste.
Foto: dpa

New York.  Angelique Kerber hat es geschafft: Als erste Deutsche nach Steffi Graf ist sie Tennis-Weltranglistenerste. Durch das Halbfinal-Aus von Serena Williams bei den US Open löst die 28-Jährige aus Kiel die 22-malige Grand-Slam-Siegerin aus den USA als Nummer eins im Damen-Tennis ab.

Williams verlor am Donnerstag (Ortszeit) in New York gegen die Tschechin Karolina Pliskova mit 2:6, 6:7 (5:7). Die 34-Jährige hätte das Endspiel erreichen müssen, um eine Chance auf die Verteidigung ihrer Führung in der Weltrangliste zu haben.

Williams am Knie verletzt?

"Ich konzentriere mich jetzt nur auf das Match, dann sehen wir weiter", sagte Kerber, als sie kurz vor ihrem Halbfinale gegen die Dänin Caroline Wozniacki vom TV-Sender ESPN interviewt wurde. Williams wollte in ihrer Pressekonferenz nicht über den Verlust der Spitzenposition sprechen.

"Ich rede jetzt nicht über die Nummer eins", sagte die nach eigenen Angaben leicht am Knie verletzte Williams. Bereits im Vorjahr war die 34-Jährige bei den US Open in der Vorschlussrunde gescheitert.

Kerber dagegen wird 19 Jahre nach Steffi Graf von Montag an die beste Tennisspielerin auf der WTA-Tour sein. "Wenn es so kommt, wäre das unglaublich", hatte die Silbermedaillen-Gewinnerin der Olympischen Spiele von Rio zuletzt gesagt.

Herausragende Saison 2016

2011 begann mit dem überraschenden Halbfinal-Einzug in New York ihr Aufstieg, fünf Jahre später krönt sie ihre herausragende Saison: Bei den Australian Open kürte sich Kerber zur ersten deutschen Grand-Slam-Siegerin seit Steffi Graf 1999, trat beeindruckend in ihrem ersten Wimbledon-Finale auf und verlor nur knapp gegen Williams.

Chance im zweiten Anlauf genutzt

In Rio verspielte sie zwar Olympia-Gold gegen Tennis-Nobody Monica Puig aus Puerto Rico, unterstrich aber ihre Reife und mentale Stärke. Kurz vor den US Open hatte sie beim WTA-Turnier in Cincinnati bereits die Chance auf Platz eins im Ranking, unterlag aber Pliskova.

Nur Steffi Graf war vor Kerber als deutsche Tennisspielerin die weltweite Nummer eins. 377 Wochen lang führte Graf die Wertung an, am 31. März 1991 verlor sie die Position an die Schweizerin Martina Hingis. Williams stand insgesamt 309 Wochen auf Platz eins, zuletzt egalisierte sie mit 186 Wochen am Stück den Rekord von Steffi Graf.

Gleichauf mit Steffi Graf

Die sechsmalige US-Open-Siegerin verpasste durch die Niederlage gegen die 1,86 Meter große Pliskova auch ihren 23. Titel bei einem Grand-Slam-Turnier und liegt in dieser Kategorie damit weiter gleichauf mit Graf. Im Halbfinale leistete sich Williams 31 unerzwungene Fehler. Nach 86 Minuten unterlief ihr beim Matchball ein Doppelfehler - Pliskova erreichte ihr erstes Grand-Slam-Finale und Kerber wurde als Zuschauerin zur neuen Nummer eins im Damen-Tennis.