Harz 

Harz: Brocken-Benno wird 90! Das überschattet die Feier auf dem Gipfel

Das ist der Harz

Das ist der Harz

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Wernigerode. Es ist ein riesiger Grund zur Freude: Benno Schmidt, besser bekannt als Brocken-Benno, aus dem Harz feiert am Wochenende seinen 90. Geburtstag.

Der kernige Rentner ist schon mehr als 9.000 Mal auf den 1.141 Meter hohen Brocken im Harz gewandert – doch sein Alter ist nicht das einzige, was Benno zwingt, seine Wanderschuhe für immer in den Schrank zu räumen.

Harz: Brocken-Benno ist Weltrekorder

Sonntag ist ein ganz besonderer Tag für Brocken-Benno: Er feiert seinen 90. Geburtstag – allerdings ohne den Aufstieg zu Fuß an seinem Lieblingsort. Eine Krebserkrankung, die mit Chemo behandelt wird, macht ihm einen Strich durch die Rechnung. „Deshalb werde ich Benno mit dem Auto hoch zu meinem Arbeitsplatz auf dem Gipfel mitnehmen“, sagt Gunter Karste, der den Brockengarten im Nationalpark Harz betreut. Beide Männer kennen sich seit Anfang der 1990er Jahre.

Benno Schmidt steht im Guinness-Buch der Rekorde als der Mann, der den 1.141 Meter hohen Brocken mit Abstand am häufigsten bestiegen hat. „Nicht nur als Rekord-Wanderer sondern auch als ehrenamtlicher Nationalparkführer, der den Leuten den Waldwandel veranschaulicht, ist Benno unterwegs“, sagt der Sprecher des Nationalpark-Fördervereins Friedhart Knolle.

Freunde schätzen insbesondere Bennos eisernen Willen, seine Disziplin und sein Durchhaltevermögen, wie der Harzer Wanderkaiser Helmut Engelmann sagt. Dank dieser Eigenschaften hat Benno sein ehrgeiziges Ziel, die 9.000. Brockenbesteigung, schon vor dem Geburtstag geschafft.

Schon über 9.000 Brockenaufstiege und 120.000 Kilometer durch den Harz gewandert

Er kennt Norddeutschlands höchsten Berg mit seinen klimatischen Besonderheiten und den brockentypischen Wetterkapriolen wahrscheinlich wie kein anderer. Egal ob schönes oder schlechtes Wetter, ob Glätte oder hoher Schnee – Benno scheute in den vielen Jahren keinen der Aufstiege, die zumeist in Schierke ihren Anfang nahmen.

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Das ist der Brocken:

  • ist 1.141 Meter hoch
  • und damit das höchste Gebirge im Norden
  • ist extrem beliebt bei Wanderern
  • gehört zu Wernigerode (Sachsen-Anhalt)
  • du kannst mit einer alten Dampflock hoch- und runterfahren

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Alle 9.000 Gipfelbesteigungen sind in 255 Stempelpässen dokumentiert, 120.000 Kilometer hat der Jubilar für den einmaligen Rekord bewältigt und dabei mehr als 40 Paar Wanderschuhe verschlissen.

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Harz: DAS sind die Höhepunkte seiner Wander-Karriere

Sein Hobby-Raum zu Hause in Wernigerode ist angefüllt mit Erinnerungen. Weit mehr als 1.500 Autogramme pro Jahr verteilte er während seiner Aufstiege, auf unzähligen Fotos der Brockenbesucher ist der Rekordwanderer verewigt, etliche Schulklassen kamen nur wegen ihm. Die Reaktionen seiner Fans motiviert den agilen Senior bis heute: „Ich bin für viele ein Vorbild und auch ein wenig stolz darauf.“

Zu den Höhepunkten seiner „Laufbahn“ als Brockenwanderer rechnet der Jubilar die Verleihung des Bundesverdienstkreuzes am Bande und der Goldenen Ehrennadel des Harzklubs sowie die Ernennung zum Botschafter des „Grünen Bandes“.

In besonderer Erinnerung geblieben sind dem kontaktfreudigen Wanderer Gespräche mit freundlichen Menschen, die ihn auf seinem Weg um Auskünfte oder Ratschläge baten. Gern denkt er auch an Begegnungen mit der Bergsteiger-Legende Reinhold Messner und dem Tierfilmer und Abenteurer Andreas Kieling.

Große Geburtstags-Feier auf dem Brocken im Harz

Mit vielen Zahlen musste sich Benno Schmidt schon in DDR-Zeiten als Verwaltungsfachmann beim Konsum Wernigerode beschäftigen. Doch wesentlich lieber als der Schreibtisch mit den Aktenordnern war ihm der Kontakt zu den Mitarbeitern vor Ort. „Dank meiner Tätigkeit durfte ich Handelseinrichtungen im Sperrgebiet besuchen und kam dadurch auch in den Oberharz. Da war ich oft zu Fuß in den einsamen Wäldern unterwegs“, erinnert sich Schmidt.

Seinen geliebten Blocksberg allerdings durfte er nicht betreten. „Obwohl der Berg von meinem Haus aus zum Greifen nah scheint, blieb er für mich unerreichbar, er lag im Sperrgebiet.“ Den 3. Dezember 1989, jener Tag an dem die DDR-Grenzbefestigung auf dem Harz-Gipfel fiel, und er endlich den Brocken betreten konnte, nennt der 89-jährige Wernigeröder deshalb den schönsten seines Lebens.

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Das gibt's noch im Harz:

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Auf der Freifläche vor dem Brockenhotel im Harz soll am Sonntag (22. Mai) gegen 11.00 Uhr auf den Jubilar angestoßen werden. Mit dabei sein will auch Bennos wanderfreudige Familie: Ehefrau Helga und die gemeinsamen Töchter Annette und Susanne. „Wir werden Benno auf dem Brocken ein attraktives Gruppengeschenk überreichen“, verrät Helmut Engelmann. (mbe mit dpa)